Hoy, 21 de septiembre, 21 de septiembre es el Día Mundial del Alzheimer, patología sin tratamiento que en España afecta a 1.200.000 personas.

Noticia publicada originalmente en el Servicio de Comunicación UMH

El laboratorio del investigador de del Instituto de Neurociencias, centro mixto de la Universidad Miguel Hernández (UMH) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas Javier Sáez Valero ha publicado los resultados de una investigación que apuntaría al posible mecanismo desencadenante del Alzheimer. Los resultados de esta investigación se podrían aplicar, a corto plazo, en mejorar el método de diagnóstico y, más adelante, para intervenir terapéuticamente en el avance de esta enfermedad neurodegenerativa, que solo se diagnostica en 1 de cada 4 casos.

Según el equipo de investigadores de la UMH, pese a los importantes avances en investigación de los últimos años, las causas y el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer siguen sin estar del todo claras. Una de las cuestiones clave es descifrar por qué en el cerebro de las personas con Alzheimer aumenta la producción de beta amiloide, la proteína que produce la “cascada tóxica” que desencadena la patología.

En el laboratorio del profesor Sáez Valero han descubierto que la glicosilación del precursor amiloide en el cerebro de enfermos de Alzheimer está alterada y, por tanto, se procesa, probablemente, de una manera distinta a la de un cerebro sano. Los investigadores creen que este fenómeno es el que desencadena la patología.

La glicosilación es el proceso por el que se añaden carbohidratos a una proteína. Este proceso determina el destino de las proteínas a las que se les ha añadido una cadena de glúcidos (glicoproteínas), que en gran parte serán secretadas o formarán parte de la superficie celular, como en el caso de la Proteína Precursora Amiloide (APP). La alteración de este proceso de glicosilación es el origen de diversas patologías.

Según el profesor Javier Sáez Valero, responsable del grupo de investigación ‘Mecanismos moleculares alterados en la enfermedad de Alzheimer y otras demencias’ de la UMH, se trata de un hallazgo esperanzador en este mes del Alzhéimer. Hoy, 21 de septiembre, es el día mundial de esta patología aun sin tratamiento, que en España afecta a 1.200.000 personas y cuya incidencia se triplicará en las próximas décadas. Una dura realidad que se ha agravado con la actual pandemia del Covid-19, debido al confinamiento, que ha provocado una disminución aún más rápida de las capacidades cognitivas de los afectados, así como un incremento de las muertes por causas inespecíficas en este colectivo, según un comunicado de Alzheimer Europe.

Noticia completa en el Servicio de Comunicación UMH

Nos lo cuenta el profesor Javier Sáez Valero en el siguiente vídeo: